Decodifican el genoma del VIH

Celula bombardeada por Virus VIH
Virus de Inmunodeficiencia Humana - brotación de una celula

Se logró usando técnicas especiales en la secuencia de ARN, los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, han publicado el primer genoma completo del VIH. Poner al descubierto la estructura genética completa del virus se abre una nueva era de investigación, los responsables del trabajo se muestran optimistas, y creen que este avance permitirá entender cabalmente la forma en que actúa el virus, y puede acelerar considerablemente nuestra comprensión de cómo el VIH infecta a los seres humanos y elude nuestro sistema inmunológico.

Si bien puede parecer extraño que los científicos hayan decodificado los genomas  el conejillo de indias, el armadillo de nueve bandas y el erizo de Europa Occidental antes de la una de las más mortíferas enfermedades, se debe tomar cuenta de la complejidad del virus que causa el SIDA.

A diferencia de los animales, y otros virus como la gripe, el genoma del VIH está compuesto por ARN y no ADN. Y, a diferencia del ADN, que se compone de un simple doble hélice, el ARN se compone en una amplia gama de intrincados nudos. Lo cual no sólo complican la secuenciación del genoma, si no, que también hace  la comprensión de la función de cada gen sea más difícil, como las diversas vueltas y revueltas de los nodos del ARN  influyen en cómo y cuándo funcionan los diferentes genes.

Además de ayudar a los científicos comprender cómo la geometría del ARN de VIH afecta a su ciclo de vida, la decodificación del genoma también permite a los científicos sonderar un gen del VIH  a la vez. Los llamados virus “ocultos” en donde un solo gen se desactiva, es crucial para descifrar la forma en que el VIH se esconde en el sistema inmunitario humano.

El equipo liderado por Kevin de la Universidad de Carolina del Norte espera poder utilizar esta información para realizar pequeñas modificaciones a la estructura intima del virus. “Recién comenzamos a comprender los trucos que el genoma emplea para evitar ser detectado por el huésped“.

Hoy existen más de 20 medicamentos contra el VIH, y se deben tomar varias combinaciones de ellos solamente para mantener al virus bajo control. El trabajo de la Universidad de Carolina del Norte podría terminar con esto, a la vez que abre la puerta para el desarrollo de nuevos antivirales capaces de eliminar las cepas más resistentes de la gripe o la hepatitis C. El trabajo también permitió a los virólogos identificar unos patrones del ARN del virus del SIDA, que hasta ahora no habían sido descritos, y que probablemente tengan un papel regulador. Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de esta información. Sin dudas, se trata de una muy buena noticia.

Este no es un fin, sino un comienzo. El desarrollo de una cura para el VIH todavía requieren una gran cantidad de tiempo y esfuerzo, pero proporciona un genoma completo del virus es un paso vital para alcanzar ese objetivo.

Fuente: POPSCI

La Gripe Porcina en el Perú

La gripe porcina llegó al Perú, y ahora qué hacemos?, Fue lo primero que dijo el Ministro de Salud, el día de ayer 29 de Abril  en un artículo del  Comercio, cuando de emergencia ingreso una ciudadana Argentina al aeropuerto Jorge Chávez la cual supuestamente tenia “Influenza AH1N1 – Porcina”. Al parecer el ministro fue presa de la histeria y de la mala información de los medios y médicos que lo asesoraron.

El Ministro de Salud dijo: “Qué  la viajera padece de “un caso de influenza tan virulento como otros”, pero que no se trata del mal que mantiene al mundo en alerta.”  Pues bien sabemos que hay  algunos casos más que están evaluando los médicos peruanos.

Personalmente no se en que estudios se sustentó el ministro de salud  para decir que la pasajera estaba infectada o no si aun no existen reactivos en el pais para ello. Después de ello tardarán meses en crea una vacuna.

Está claro que no estamos preparados para enfrentar una pandemia de tal magnitud si esta llegase a ser crítica en nuestro país. Me pregunto ¿Qué pasará con la gente que trabaja en hospitales, clínicas, aeropuertos y demás lugares públicos donde el tránsito de gente es inevitable? ¿La gente de escasos recursos económicos que no tienen acceso a medicamentos y tampoco dinero para compra si quiera una mascarilla protectora (la cual ya está descartada que nos vaya a proteger de algún virus).

Además de tener  nuestra dosis de estrés diario por el trabajo, la crisis económica, y demás situaciones en las que nos vemos atrapados día a día, se suma ahora esta nueva situación, que nos pone los pelos de punta. Aqui unas recomendaciones.

Sintomatologia de la gripe porcina
Sintomatologia de la gripe porcina
  • Higiene de manos, utensilios y mantener siempre ventilado las areas de la casa.
  • Las únicas mascarillas que sirven son las del tipo N95.(Segun ministerio de salud)
  • Un diagnóstico rápido y a tiempo para evitar la propagación.
  • Evitar besos y contactos físico con personas que tengan o hayan tenido enfermedades respiratorias como TBC ya que son más propensas a infectarse del virus.
  • Las vacunas contra las gripe estacional, no causan ningun efecto en este nuevo tipo de virus.No esperemos sentados a que  las autoridades actúen y  logren sortear este nuevo reto de proteger a los ciudadanos.

Hagamos nuestra parte también. La Gripe N1H1 es real  y no hay vacunas para ella,  es cuestión de tiempo que llegue a los más débiles.  Hagamoles frente  teniendo las precauciones necesarias. Mientras tanto el gobierno peruano se abastece de  los reactivos necesarios para la detección y análisis de este virus.

Fuente Wikipedia El Comercio

Encuesta

Primer bebé nacera sin riesgo de Cáncer

Finalmente la ciencia ficción, con sus historias y argumentos maravillosos  esta siendo igualada por la ciencia lisa y llana. Tal vez por eso esta noticia no nos sorprende del todo. De hecho, no debería hacerlo. Paul Serhal, uno de los médicos especialistas en reproducción más conocidos del mundo, del University College de Londres, ha sido el responsable de hacer viable un embrión que, de adulto, será inmune a algunas de las formas más comunes de cáncer. Concretamente el bebé, que del que aún no se sabe si será varón o mujer pero nacerá en Londres esta semana, no posee el gen BRCA1 (“breast cancer 1”), por lo que nunca padecerá un cáncer de mama, ovario o próstata. Al menos, no de origen genético. Este gen BRCA1 está ubicado en el cromosoma 17.  Los padres del niño poseen desafortunadamente este gen  y a traves del embarazo normal el embrión puede tener hasta  el  80% de contraer cancer durante su vida.  Con este nuevo procedimiento de fertilización artificial se selecciono el embrión que estuviera libre de este gen BRCA1 y se produjo el embarazo normal.

En realidad debemos recordar que la eliminación de este gen no impide por completo la posibilidad de futuros problemas. La genetista Siobhan Sengupta, quien ayudó a diseñar este test revolucionario de selección, señala que las niñas que nacen tras una intervención de ese tipo todavía pueden desarrollar un cáncer como consecuencia de factores no genéticos.

Por supuesto, esto plantea todo un dilema profundo, que como sucede en estos casos, divide las opiniones en dos grupos a menudo irreconciliables. Por un lado, y generalmente apadrinados por grupos religiosos u opositores a los avances tecnológicos, mucha gente se revela ante este tipo de practica con argumentos del tipo “no es natural” o “se condenaron a muerte a diez niños para que uno de ellos pudiese nacer”. Por otro, están los científicos que buscan la forma de evitar sufrimientos innecesarios a sus pacientes y los padres, que tienen la potestad de decidir si quieren o no tener hijos (y de qué manera hacerlo). No se trata de una cuestión sencilla. No tenemos que confundir “embrión” con “niño”. Un embrión es un puñado de células que tiene la posibilidad, si todo sale bien, de convertirse nueve meses más tarde en un bebe. Pero aún no lo es. En el otro lado de la ecuación se encuentra la posibilidad de una vida más sana. Por ejemplo, esta técnica se ha utilizado ya en más de mil casos para evitar la transmisión del gen de la fibrosis cística o de la enfermedad de Huntington, que tarde o temprano condena a muerte a sus pacientes.

Ahora la genética nos permite directamente evitar que nuestros hijos enfermen de algunas patologías terribles. ¿Debemos renunciar a esta posibilidad? ¿Es diferente, desde el punto de vista ético, utilizar penicilina para tratar una infección que utilizar una terapia como ésta? Y lo más importante: si fuese tu hijo ¿evitarías que enferme de cáncer mediante este procedimiento?

Fuente :BBC

Nanotubos traen la Fotosíntesis Artificial

Esta vez los chinos a la vanguardia han venido desarrollando un sistema que puede destronar a las plantas como únicas que realizan el proceso de Fotosíntesis. Se trata de la utilización de Nanotubos de Carbóno que realizan artificialmente el proceso químico que hacen las plantas.

La Fotosíntesis artificial tiene el potencial de depurar eficientemente el hidrógeno que podría ser usado como combustible en vehículos ecológicos. Serviría también para reducir la escala de contaminación en la atmósfera lo cual tiene ya a muchas compañias en la mira de este mega proyecto.

De hecho los organismos realizan la Fotosíntesis con la luz, usan el agua para descomponerla en oxígeno (O) e hidrógeno (H2). El hidrógeno reacciona con el dióxido de carbono(CO2) que ayuda a síntetizar los carbohidrátos, los organismos moleculares los usan para almacernar energía.

Los científicos durante muchos años han luchado para poder hacer realidad este proceso natural en laboratorio, por  un procedimiento en particular que  ha sido imposible de copiar. Por el momento, el grupo de científicos está en pleno trabajo, dando forma al nuevo proceso.

Los fotones visibles pueden unicamente contribuir  con un porcentaje limitado de energía que va digirido hacia las reacciones químicas. Ésta energía es absorvida por los electrónes que están en la reacción química.

La meta difícl de alcanzar:

Estas reacciones requieren más energía para la síntesis de carbohidrátos, y esta solo puede ser posible cuando hay muchos electrónes energizados, por esa razón  los científicos decian que la Fotosíntesis fallaba dentro de una clase de reacciones llamada  Sistema de Electrónes Múltiple. El sistema  se compondría de un donante de molecula que pueda absorver la luz visible y liberar muchos eléctronones, y recibir moleculas capaces de aceptar y almacenar esos electrónes. Creandose sistemas que puedan dar y recibir unicamente un electrón por vez.

El Nanotubo

Ahora el Equipo de Xian-Fu Zhang en Qinhuangdao, china ha encontrado que un Nanotubo de carbón puede actuar  como clave principal de un Sistema de Multimples Electrónes el cual hace posible que este proceso sea realidad.

Claro está que en la atmósfera existen otro tipo de gases y químicos que dañan la capa de ozono(O3) y la vida en la tierra, ¿Significa que el problema de calentamiento global está resuelto?

¿Porqué no solamente plantamos árboles allí mismo?, sería mucho más barato, mucho más eficiente, olería mejor y las aves serían felices.

fuente: NewScientist

La Simetría fisica indica una mejor genética

Según estudio realizado en el Reino Unido, el instinto de supervivencia interpreta la belleza física como signo de calidad de los genes.

Los hombres y mujeres con rasgos y facciones simétricas podrían tener genes de más calidad, según se desprende de un estudio publicado en la revista científica de internet PLoS One y elaborado entre diversas universidades del Reino Unido.

Los científicos han concluido que la belleza y el atractivo de una persona, valorado por la simetría de sus rasgos, son el reclamo visual que la biología utiliza para señalar qué hombres y mujeres poseen genes de calidad.

De este modo, hombre y mujer quieren que sus parejas sean guapas y atractivas porque, sin ellos saberlo, su instinto de preservación de la especie interpreta la belleza como un signo de calidad genética que se trasladará a la siguiente generación.

Para su estudio, los expertos utilizaron fotografías de europeos, de miembros de una de las últimas tribus de cazadores, los Hadza de Tanzania, así como de monos macacos, y midieron las facciones de todos ellos.

Después, se preguntó a un grupo de voluntarios que juzgaran la masculinidad de los rostros con rasgos más y menos simétricos.

Hallaron que los machos con rasgos simétricos eran percibidos como con proporciones faciales más masculinas, y lo mismo en el caso de las hembras.

Los investigadores concluyen que, como en general todas las culturas tienden a escoger a parejas con rasgos simétricos, ello sugiere que estos rasgos son indicativos de mejores genes y de que el escogido será mejor compañero.

Fuente: El comercio