Decodifican el genoma del VIH

Celula bombardeada por Virus VIH
Virus de Inmunodeficiencia Humana - brotación de una celula

Se logró usando técnicas especiales en la secuencia de ARN, los investigadores de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, han publicado el primer genoma completo del VIH. Poner al descubierto la estructura genética completa del virus se abre una nueva era de investigación, los responsables del trabajo se muestran optimistas, y creen que este avance permitirá entender cabalmente la forma en que actúa el virus, y puede acelerar considerablemente nuestra comprensión de cómo el VIH infecta a los seres humanos y elude nuestro sistema inmunológico.

Si bien puede parecer extraño que los científicos hayan decodificado los genomas  el conejillo de indias, el armadillo de nueve bandas y el erizo de Europa Occidental antes de la una de las más mortíferas enfermedades, se debe tomar cuenta de la complejidad del virus que causa el SIDA.

A diferencia de los animales, y otros virus como la gripe, el genoma del VIH está compuesto por ARN y no ADN. Y, a diferencia del ADN, que se compone de un simple doble hélice, el ARN se compone en una amplia gama de intrincados nudos. Lo cual no sólo complican la secuenciación del genoma, si no, que también hace  la comprensión de la función de cada gen sea más difícil, como las diversas vueltas y revueltas de los nodos del ARN  influyen en cómo y cuándo funcionan los diferentes genes.

Además de ayudar a los científicos comprender cómo la geometría del ARN de VIH afecta a su ciclo de vida, la decodificación del genoma también permite a los científicos sonderar un gen del VIH  a la vez. Los llamados virus “ocultos” en donde un solo gen se desactiva, es crucial para descifrar la forma en que el VIH se esconde en el sistema inmunitario humano.

El equipo liderado por Kevin de la Universidad de Carolina del Norte espera poder utilizar esta información para realizar pequeñas modificaciones a la estructura intima del virus. “Recién comenzamos a comprender los trucos que el genoma emplea para evitar ser detectado por el huésped“.

Hoy existen más de 20 medicamentos contra el VIH, y se deben tomar varias combinaciones de ellos solamente para mantener al virus bajo control. El trabajo de la Universidad de Carolina del Norte podría terminar con esto, a la vez que abre la puerta para el desarrollo de nuevos antivirales capaces de eliminar las cepas más resistentes de la gripe o la hepatitis C. El trabajo también permitió a los virólogos identificar unos patrones del ARN del virus del SIDA, que hasta ahora no habían sido descritos, y que probablemente tengan un papel regulador. Varias compañías farmacéuticas ya están trabajando sobre el uso de esta información. Sin dudas, se trata de una muy buena noticia.

Este no es un fin, sino un comienzo. El desarrollo de una cura para el VIH todavía requieren una gran cantidad de tiempo y esfuerzo, pero proporciona un genoma completo del virus es un paso vital para alcanzar ese objetivo.

Fuente: POPSCI